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[CEO SUCCESS] 신동빈 회장, 백악관서 트럼프 면담…대기업 총수로는 처음

기사승인 2019.05.14  17:20:13

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- 트럼프, 루이지애나 석유화학공장 31억 달러 투자에 사의…"매우 기쁘다"

[CEONEWS=김충식 기자] 미국을 방문 중인 신동빈 롯데그룹 회장이 13일(현지시각) 백악관을 방문해 도널드 트럼프 미국 대통령과 면담했다. 트럼프 대통령이 백악관에서 국내 대기업 총수를 면담한 것은 2017년 1월 말 취임 이후 이번이 처음이다. 신동빈 회장과 트럼프 대통령의 만남은 롯데가 미국 루이지애나에 31억달러(약3조6천억원)의 대규모 투자가 이루어지고 난 후 이루어졌다. <편집자 주>

신동빈 롯데그룹 회장이 13일 트럼프 미구 대통령을 백악관에서 만났다. 국내 대기업 총수가 트럼프 대통령을 만나 면담한 것은 처음이다.

트럼프 대통령은 이날 신 회장을 만나 "한국은 훌륭한 파트너"라고 칭찬했다. 신 회장과 트럼프 대통령의 만남은 롯데가 미국 루이지애나에 31억 달러의 대규모 투자를 한 이후 이루어졌다.

이날 트럼프 대통령은 자신의 트위터를 통해 "롯데 그룹의 신동빈 회장을 백악관으로 맞이하게 돼 기쁘다"면서 "그들은 루이지애나에 한국 기업으로서는 가장 큰 규모인 31억달러(약 3조6000억원)를 투자했고 미국인들을 위한 수 천 개 이상 일자리에 투자했다"고 했다.

이어 "한국 같은 훌륭한 파트너들은 미국 경제가 그 어느 때보다 강하게 돌아가고 있다는 것을 안다"고 덧붙였다.

트럼프 대통령은 트윗터에 글과 함께 집무실 안 결단의 책상(미국 대통령 전용 책상)에 앉아 신 회장과 면담하는 모습을 담은 사진도 게시했다. 한국 측에선 조윤제 주미대사와 롯데 관계자들, 미국 측에선 매슈 포틴저 국가안전보장회의(NSC) 아시아 담당 선임보좌관이 자리를 함께했다.

신 회장은 지난 9일 미국 루이지애나주 레이크찰스시 롯데케미칼 에탄크래커(ECC) 및 에틸렌글리콜(EG) 공장 준공식을 계기로 롯데그룹이 백악관에 요청해 이뤄진 것으로 알려졌다.

앞서 신 회장은 지난 9일 미국 루이지애나주 레이크찰스에서 열린 롯데케미칼의 미국 에탄크래커·에틸렌글리콜(EG) 공장 준공식에 참석하기 위해 미국을 방문했다. 이는 한국 기업이 미국에 지은 화학 공장 가운데 최대 규모로 미국 트럼프 행정부 출범 후 이뤄진 해외 투자 중 가장 크다.

롯데케미칼의 루이지애나 공장은 에틸렌을 연간 100만t 생산할 수 있는 초대형 설비를 갖췄다. 총사업비는 31억 달러로 국내 단일 기업의 대미 투자 규모로는 역대 2번째 규모다. 롯데는 지분의 88%를 투자했다.
미국 내에서도 이번 롯데키미칼의 투자가 미국 화학시장에 중요한 역할을 할 것이라는 예상이 지배적인 가운데 미국 공장 준공으로 롯데케미칼의 에틸렌 생산규모는 국내 1위, 세계 7위로 뛰어올랐다.

앞서 트럼프 대통령은 지난 9일 루이지애나주에서 신 회장이 참석한 가운데 열린 롯데케미칼 석유화학공장 준공식 행사장에도 축하 메시지를 보내 롯데의 대미 투자를 크게 반겼다.

▲ 신동빈 회장(왼쪽 세 번째)은 지난 5월 9일 미국 루이지애나주 레이크찰스에서 에탄크레서(ECC), 이틸렌글리콜(EG) 공장 준공식에 참석했다. 신 회장은 이 공장을 짓는데 31억달러(3조6천억원)를 투자했다.

그는 축전에서 "대미 투자라는 현명한 결정을 내린 롯데그룹에 박수를 보낸다"며 "이 투자는 미국의 승리이자 한국의 승리이고, 우리 양국 동맹의 굳건함을 보여주는 증거"라고 말했다. 또한 "31억 달러(약 3조6천억 원)에 달하는 투자는 트럼프 행정부 출범 이후 가장 큰 대미 투자 중 하나이며, 한국 기업이 미국의 화학 공장에 투자한 것으로는 가장 큰 규모"라고 평가했다.

롯데케미칼의 루이지애나 공장은 '석유화학의 쌀'로 불리는 에틸렌을 연간 100만t 생산할 수 있는 초대형 설비를 갖췄다. 총사업비는 31억 달러로 국내 단일 기업의 대미 투자 규모로는 역대 2번째 규모다. 롯데는 지분의 88%를 투자했다.

한편 신 회장은 이날 한국 기업 최고경영자(CEO) 중 처음으로 백악관에서 트럼프 대통령을 만난 소감을 묻는 취재진의 질문에 웃음을 지으며 "아, 그렇습니까"라고 말했다.

트럼프 대통령과 무슨 대화를 나눴냐는 질문에는 "여러 가지"라고 답했다. 구체적인 내용을 묻는 질문에는 "죄송하다"며 말을 아꼈다.

업계 관계자는 “신 회장의 트럼프 대통령 면담은 롯데케미칼의 대규모 대미 투자가 계기가 된 만큼 트럼프 대통령과 롯데의 투자 계획 등에 관해 이야기를 나눴을 것으로 보인다”고 말했다.

김충식 기자 kcs@ceomagazine.co.kr

<저작권자 © CEO NEWS 무단전재 및 재배포금지>
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